Слово трейдер происходит от английского to trade – торговать. Т.е. это человек, который торгует. Поскольку это слово используется применительно к финансовым рынкам, то торгует он финансовыми инструментами – валютой, акциями, фьючерсами, сырьем и др. Любого, кто участвует в торговле на финансовых рынках можно назвать трейдером.

Каждый трейдер имеет свой взгляд на рынок и ситуацию, поэтому выделяют следующие группы по способу анализа торговой ситуации на рынке, а также по длительности совершаемых сделок:

- долгосрочный инвестор совершает сделки продолжительностью до нескольких лет; опирается на глобальные показатели и тенденции;

- краткосрочный инвестор может совершать до нескольких торговых операций в год;

- позиционный трейдер придерживается относительно долгосрочной торговой стратегии; совершаемые сделки длятся до нескольких дней, иногда фиксируя прибыль во время уменьшения активности на рынке (во время каникул и праздников);

- дейтрейдер (от англ. day trader, т.е. дневной трейдер) — трейдер, совершающий торговые операции внутри дня (в течение одной торговой сессии); обычно эти трейдеры имеют небольшой капитал для торговли, поэтому позиции держатся не долго;

- скальпер придерживается торговли, в которой сделки совершаются в очень короткий промежуток времени (от нескольких секунд до десяти минут); торговля отличается большим количеством сделок, результативность которых не всегда положительна; этому виду трейдеров всегда приходится находиться у монитора для поиска подходящих сделок.

Раньше в своих решениях трейдеры приходилось больше опираться на слухи и публикации в газетах, самим чертить графики.
     Сегодня, с появлением компьютеров и интернета, трейдер может получать полную информацию не выходя их дома, компьютерные программы избавили трейдера от необходимости чертить графики:
- данные о финансовом состоянии отдельных стран, отраслей и компаний, необходимые для фундаментального анализа публикуются на сайтах сразу после их выхода
- компьютерные программы не только строят за нас графики, но и позволяют наносить на них инструменты, необходимые для технического и волнового анализов
- благодаря интернету ваши приказы на рынке исполняются, практически мгновенно, независимо от того в какой части светы вы находитесь
- развитие финансовых рынков позволяет стать трейдером практически любому даже с небольшим стартовым капиталом.